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La notion de beauté en science

Jean-René Roy, Le Devoir, 15/09/20

En raison d’un biais anthropocentrique, nous trouvons souvent belles des formes produites par la nature. La construction du nid de l’abeille domestique, par exemple, avec sa structure hexagonale, émerveille. Cet émerveillement contribue parfois à susciter des vocations scientifiques. Ainsi, c’est la sensation de sublime ressentie lorsque j’étais adolescent en étudiant les belles images de galaxies reproduites dans un atlas qui m’a motivé à entreprendre une carrière en astronomie. Comme m’en ont convaincu des échanges avec des scientifiques de diverses disciplines, une telle émotion esthétique expérimentée durant l’adolescence est à l’origine de maintes carrières.

Cette attirance pour ce qui est beau a-t-elle toutefois un rôle à jouer dans la démarche scientifique ? La suite ici

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BLx

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2012, l’apocalypse en reprise

Un nouveau film traversera nos écrans en novembre, racontant une vieille histoire.  L’apocalypse aura lieu en 2012, avec de nombreux effets spéciaux!  La thèse du film reprend deux légendes du web, l’une provenant de la civilisation maya, l’autre des sumériens. La NASA et le SETI ont ressenti le besoin de calmer certaines peurs et d’infirmer certains mythes tenaces circulant sur le web.  Je résume ici leurs principaux arguments.

Le calendrier maya comporte de longs cycles (katun, baktun et pictun) et l’un d’eux se termine en 2012.  Un autre long cycle commencera en 2013, tout comme un calendrier 2013 « paysages sauvages » remplacera le calendrier 2012 « petits chatons » dans votre cuisine…  Il est difficile de croire qu’une civilisation soit capable de prédire la fin du monde en 2012, alors qu’elle a été incapable de prédire sa propre disparition il y a quelques siècles.  Ce phénomène est l’équivalent maya du fameux « passage de l’an 2000 », apocalypse à laquelle j’ai personnellement survécu!

Ensuite, ils discutent de la fausse planète Niribu, décrite par les Sumériens.  Selon certains faux experts de cette civilisation, elle entrerait en collision en 2012 (la première collision avait été prédite en mai 2003 et a été reportée en 2012…)  Premièrement, les planètes naines de notre système solaire, comme Pluton et Eris, sont situées, au plus près à 4 millions de km de la terre.  Deuxièmement, si une planète fonçait sur nous, les astronomes du monde entier l’aurait détectée depuis près de 10 ans au télescope et elle serait déjà visible à l’œil nu.

Des liens nous mènent vers la réfutation d’autres catastrophes pouvant survenir : alignement de planètes, traversée de certaines régions de la Voie Lactée, inversion du pôle magnétique, etc.

À lire, ne serait-ce que pour contrer les faux arguments dans les soupers du temps des fêtes!

Pour les textes complets :

NASA : http://www.nasa.gov/topics/earth/features/2012.html

SETI : http://www.seti.org/feature/2012-previews-of-the-review

Mais aussi, un blogue tenu par un astronome professionnel au sujet de la mauvaise science présentée dans nos médias et films : http://www.badastronomy.com/bad/misc/planetx/nutshell.html

Élaine Bélanger

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Bodies

Body+Worlds+Exhibition+Gunther+Von+Hagens+fzXy8gtfqIMl

Dans le cadre du cours « De l’observation à la théorie », les étudiants iront visiter l’exposition Bodies au Centre d’exposition du Centre Eaton, le 11 novembre à 15h00.  Tous les systèmes nécessaires à la vie, à la reproduction et au mouvement sont disséqués et exposés.
Il s’agit, on le rappelera, de corps humains plastinés, c’est à dire que les liquides corporelles ont été remplacés par des polymères, ce qui les conservera très longtemps.  On est loin des organes dans le formol!
L’origine de certains corps a été qualifiée de « douteuse » par certains organismes, dont Amnistie internationale, qui craint qu’il ne s’agisse des corps de condamnés à morts chinois.  Les organisateurs prétendent que tout est correct, qu’il s’agit de dons volontaires.
Il reste quelques places pour les étudiants de première année qui seraient intéressés.  Ils peuvent contacter Élaine Bélanger au poste 2525 ou au elaine.belanger@collegemv.qc.ca.
POur plus d’informations: http://www.expobodies.ca/

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