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Un trésor caché

Une immense toile du dix-septième siècle a été découverte à Paris, l’été dernier, lors de travaux de rénovation effectués pour installer une boutique de mode pour la marque Oscar de la Renta.

Dans le cours de leurs travaux, les ouvriers ont mis à jour une toile immense derrière le mur actuel, représentant le Marquis de Nointel arrivant à Jérusalem. Il était ambassadeur de Louis XIV auprès de la cour de l’Empire Ottoman. L’image est spectaculaire, tant par son format que par sa facture. Selon des experts du Musée du Louvre, l’auteur en serait un certain Arnould de Vuez, un peintre ayant travaillé avec Charles Le Brun, lui-même étant le premier peintre au service de Louis XIV et architecte des intérieurs du Château de Versailles. La toile, doublée de gaze et littéralement collée au mur devra rester en place, car la déplacer risquerait de l’endommager. Des restaurateurs s’appliquent à la nettoyer afin de révéler ses couleurs d’origine masquées en partie par des vernis anciens. Mais un mystère demeure : pourquoi fut-elle dissimulée de façon si radicale ? On pense qu’on l’aurait dérobée aux regards lors de la Deuxième Guerre mondiale, on sait le danger que couraient les œuvres d’art à cette époque.

Le travail de restauration devrait être terminé au printemps prochain. Gageons que la boutique sera visitée pour autre chose que les robes et les accessoires de mode dernier cri. L’ancien et l’historique auront peut-être le dessus sur l’éphémère et l’obsession de la nouveauté…

Source: The Treasure Behind the Wall, The New York Times, 21/01/19

Christiane Gauthier

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