Le massacre du Champs-de-Mars

2011 marque le 210e anniversaire d’un épisode de la révolution française (1789-1799) qui s’est produit le 17 juillet 1791. Je parle ici du massacre du Champs-de-Mars. Il y a plusieurs raisons qui ont poussé le peuple à l’agitation dès 1789 dont la continuité des privilèges, favorisant grandement les nobles, minoritaires dans la société. Il y a des causes matérielles telles que les mauvaises récoltes et l’augmentation du prix du pain causant une famine. Il y a finalement  les causes idéologiques et historiques, c’est-à dire l’influence des penseurs des Lumières et de  la révolution américaine de 1776 à 1783. Voyant le peuple en colère depuis 1789, le roi en place, Louis XVI, tente de fuir durant la nuit du 20 au 21 juin 1791 afin de chercher de l’aide à l’étranger pour rétablir son pouvoir absolu en France. Toutefois, il n’ira pas bien loin. En effet, le roi est reconnu à Varennes à cause de son portrait sur un Louis d’or et est capturé pour être ramené à Paris. Le pouvoir en place, l’Assemblée constitutionnelle en fonction depuis le 9 juillet 1789, prétend que le roi n’a pas fui, mais qu’il a été enlevé. Ce stratagème est utilisé pour stopper le processus révolutionnaire de même que pour éviter un retour à l’ancienne monarchie de droit divin. Le peuple Français se sent trahi et descend dans la rue. Une pétition réclamant la déchéance du roi ainsi que l’avènement d’une république est déposé aux Champs-de-Mars par le groupe de révolutionnaires radicaux du club des Cordeliers[1]. Les autorités tenteront de disperser la foule qui ne bouge pas. Face à ce refus, le maire de Paris, Bailly (1736-1789),  ordonne à La Fayette (1757-1834), chef de la garde nationale, de faire feu sur la foule. C’est une décision qui fera une cinquantaine de morts et davantage de blessés.[2]

Alexandre Martin


[1] Jean-Paul BERTAUD, LA RÉVOLUTION FRANÇAISE, Paris, Perrin, 2004 P.120-123.

[2] Jean-Clément MARTIN,  Marc THIVOLET, RÉVOLUTION FRANÇAISE, Encyclopédie Universalis [en ligne] http://www.universalis.fr/encyclopedie/revolution-francaise/ (page consultée le 1ier novembre 2011)

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