La chouette de Minerve

«La chouette de Minerve ne prend son envol qu’à la tombée de la nuit.» Hegel, Principes de la philosophie du droit.

La photo ci-dessus, la «chouette avec spirale», a été prise à Montréal il y a quelques mois. C’est du «street art», une superbe petite affiche collée quelque part en ville. La photo ci-dessous, la «chouette dans sa niche», je l’ai prise au mois de mars l’année dernière à Central Park à New York, où je me trouvais avec des étudiants. J’ai déjà «posté» cette photo, avec d’autres prises la même journée (journée que j’évoque non sans nostalgie…) et, à l’occasion de cette entrée sur le blogue, Christiane s’était donnée la peine de faire un commentaire sur cette «si jolie petite chouette». Je reproduis donc son commentaire, ainsi que la réponse que je lui ai faite. Que cela vous serve d’introduction à Hegel…

«Belles photos, particulièrement celle où l’on aperçoit cette si jolie petite chouette. Pour ceux qui l’ignoreraient, la chouette est l’emblème de la philosophie, elle représente aussi la déesse Athéna, «aux yeux pers et aux bras blancs» comme l’écrivait Homère. On représente souvent Athéna portant une petite chouette sur son épaule. Pourquoi la chouette? Peut-être parce qu’elle voit dans le noir (à moins que je me trompe là-dessus) comme le philosophe est censé voir la lumière à travers les ténèbres de l’aporie. Mais je crois que c’est Hegel qui l’a «l’affaire» : la chouette ne prend son envol qu’à la tombée de la nuit, écrit-il. En effet, la sagesse arrive tard dans la vie. Trop tard peut-être ? Non, il n’est jamais trop tard et l’âge mûr n’est pas une tare. Il n’est jamais trop tard ni pour comprendre, ni pour agir, il me semble. Il y a quelque chose de chouette à vieillir, on est moins candide et on est plus détaché. Qu’en pensez-vous ?»

Christiane Gauthier

«Die Philosophie komnt immer zu spät, dit Hegel. Mot à mot, cela veut dire «la philosophie vient toujours trop tard». Mais pourquoi? Simplement parce que la philosophie n’apparaît que lorsque la réalité est déjà constituée, c’est-à-dire que la nécessité de vivre pousse d’abord les hommes à l’action, la réflexion vient ensuite, souvent «zu spät» il est vrai. La philosophie serait-elle alors toujours dépassée par les événements? Non, pour Hegel elle est plutôt l’événement qui consiste à faire retour sur l’événement pour l’amener dans la pensée, elle est «la pensée du monde». La philosophie n’est donc pas une donneuse de leçon, sa tâche n’est pas de dire comment le monde doit être, mais plutôt de penser le monde tel qu’il est. Or ce monde-ci, plein de «bruit et de fureur», ce monde agité et porté par des mouvements contraires qui nous donnent l’art et la religion, la guerre et la politique, le capitalisme et l’injustice, mais qui nous donne aussi les bourgeons de ce printemps précoce qui annoncent son recommencement, ce monde-ci nous donne donc des hommes au regard pénétrant, des hommes qui pensent, des philosophes, des hommes qui se tiennent souvent en retrait pour mieux voir, qui veillent tard, «trop tard», pour profiter du silence qui vient avec «la tombée de la nuit» afin d’entendre mieux «la pensée du monde» et ces hommes-là sont vraiment «chouettes»…

Bruno Lacroix

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4 Commentaires

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4 réponses à “La chouette de Minerve

  1. cano jp

    Certains auraient dit qu’Ath’na est la déesse aux yeux glauques;
    de glaucos la chouette,
    elle voit en profondeur,
    elle est pers-picace,
    pers serait un terme attaché à la pèche, ou pomme de Perse,
    mais je ne suis pas helléniste.

    • 2 ans déjà ….
      Oui glauque a pris une autre connotation en français.
      Avez-vous remarqué que nous avons tous de temps à autre
      dans nos poches un euro grec reproduisant la tétradrachme glaucophoron ?
      Ci dessous la version allemande de la citation et deux traductions en grec contemporain, bien sùr, de la pensée du philosophe, comme si vous étudiez les humanités en Grèce:

      « Δεν είναι παρά όταν αρχίζει το λυκόφως που η κουκουβάγια της Αθηνάς ξεκινάει το πέταγμά της ». Hegel, Αρχές της φιλοσοφίας του δικαίου, 1821

      « Μόνο όταν πέφτει το δειλινό η κουκουβάγια της Αθηνάς ξεκινά το πέταγμά της .» Hegel, Αρχές της φιλοσοφίας του δικαίου, 1821

      « Eule der Minerva beginnt erst mit der einbrechenden Dämmerung ihren Flug. »Hegel, Vorrede zu der Philosophie des Rechts,1821

      jpc-med-1@hotmail.fr

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